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Cuidados de la planta Opuntia ficus-indica, Chumbera o Nopal.

Cuidados de la planta Opuntia ficus-indica, Chumbera o Nopal

El nombre de Opuntia deriva de la antigua ciudad griega donde crecian plantas semejantes a las que nosotros llamamos Chumberas. Procede del continente americano; se extiende desde Canadá hasta Argentina y Chile. Esta planta llegó a Europa a los 400 años del descubrimiento de América. Está muy difundida en el mediterraneo, sobre todo en Sicilia, Córcega y Cerdeña.

Género integrado por unas 200/300 especies. Pertenece a la familia de las Cactáceas. Vulgarmente se conoce como Chumbera, Nopal, Higo de las Indias, Tuna.

Algunas especies de este género son: Opuntia brasiliensis, Opuntia ficus-indica (Chumbera, Nopal), Opuntia durangensis, Opuntia microdasys (Alas de ángel, Nopalillo), Opuntia bergeriana (Opuntia elatior), Opuntia subulata (Chumbera fina), Opuntia leucotricha, Opuntia robusta, Opuntia engelmannii (linguiformis), Opuntia phaeacantha, Opuntia salmiana.

Se trata de una planta de porte erecto; es el típico cactus de pencas aplanadas de color verde claro y dispuestas una sobre otra desordenadamente. En toda la superficie de las pencas, que son los tallos comprimidos, nacen cantidad de espinas que pueden ser de dos clases: unas son grandes y recias y otras menudas y finas.

Las flores salen sobre las palas, generalmente en los cantos. Rematan el fruto incipiente que es como un higo chumbo más pequeño. Tienen una forma entre cónicas y cilindricas, muy abiertas. Su coloración varia entre el naranja, amarillo, rojo y púrpura.

El fruto es carnoso, generalmente comestible una vez que se le ha quitado su dura y espinosa cubierta. La carne es jugosa y dulce, con muchas pipas. Florecen y fructifican en verano.

La Opuntia se emplea como planta frutal, seto defensivo o elemento decorativo para escarpados junto al mar. También se emplea para alimento del ganado.

En las zonas de clima mediterráneo vive bien al aire libre. En zonas frias es mejor cultivarla dentro de casa o en invernadero. Las plantas jóvenes deben situarse en lugares que tenga algo de sombra. Cuando son adultas puedes situarse al sol directo.

El terreno puede ser de cualquier naturaleza. Vive mejor si está bien abonado. La plantación en el lugar definitivo se debe llevar a cabo en primavera.

Son recomendables los riegos periodicos para mantener el suelo húmedo.

Es planta muy resistente a las enfermedades.

En medicina popular se emplea como antidiarreico. El fruto es astringente.

En algunos lugares se emplean las Chumberas para criar Cochinilla, parásito que produce un tinte granate usado desde la antiguedad. En países como México se comen también las pencas.

La multiplicación se puede realizar por separación y posterior plantación de un segmento o pala, colocandolo plano sobre el terreno a 2 ó 3 cm de profundidad, en verano.

Fotos de la planta Opuntia ficus-indica, Chumbera o Nopal

Opuntia ficus-indica
Opuntia ficus-indica
Opuntia ficus-indica
Opuntia ficus-indica
Opuntia atrispina
Opuntia durangensis
Opuntia fuliginosa
Opuntia guerrana
Opuntia linguiformis
Opuntia linguiformis
Opuntia phaeacantha
Opuntia robusta
Opuntia robusta
Opuntia streptacantha
 

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