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Cuidados de la planta Ocimum basilicum o Albahaca.

Cuidados de la planta Ocimum basilicum o Albahaca

La planta Ocimum basilicum (Albahaca, Alfábega, Basílico, Hierba real) pertenece a la familia de las Labiadas. Llegó a Europa con los árabes. Es originaria de la India. Existen variedades de hoja grande, de hoja pequeña y de color púrpura.

La Albahaca alcanza unos 30 cm. de altura. Las hojas son aovadas de color verde brillante. Las flores forman espigas terminales. Florece de junio a septiembre.

Es planta anual. Las hojas se desecan en otoño para poder disfrutar de su aroma durante el invierno. Para ello se corta la mata y se cuelga boca abajo en un lugar oscuro y con buena ventilación. Aunque se decolora sirve lo mismo.

Para su cultivo necesita una tierra ligera, con buen drenaje y bien abonada con estiércol. Situarla a pleno sol, igual si está en tierra o en maceta.

La Albahaca necesita abundante riego. Para que produzca más hojas es conveniente pinzar los ápices para eliminar las espigas de flores, ya que si no se quiere obtener semillas no son de ninguna utilidad.

La recolección se realiza de mayo a septiembre. Se pueden arrancar las hojas sin dañar la planta cuando se necesiten.

Se considera estimulante y espasmódica. Se prepara en infusión cuando la planta es fresca, seca pierde sus propiedades. Como condimento debe usarse con precaución porque las hojas frescas tienen un aroma muy intenso. Se emplea en la elaboración de salsas.

Las semillas de Albahaca se siembran a finales de invierno en invernadero.

Fotos de la planta Ocimum basilicum o Albahaca

Ocimum basilicum
Ocimum basilicum
Ocimum basilicum
Ocimum basilicum
 

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